Horizon 2020, Eurostars, EIC accelerator, puis Horizon Europe. Les dispositifs européens constituent une part importante du financement public de la R&D en France, et évoluent en fonction des enjeux de l’Union.

Zoom sur Horizon Europe le programme 2021-2027 qui prend la suite d’Horizon 2020, et devient le 9e programme européen dédié au financement de la recherche et l’innovation.

Horizon Europe – 100 Mds€ dédiés à la recherche et l’innovation

Le programme Horizon Europe , lancé en 2021, est le 9e programme cadre de l’UE pour la Recherche et l’innovation. Il a pour objectif de faire de l’UE une terre d’innovation, de répondre aux problématiques mondiales, en particulier la lutte contre le changement climatique, et de renforcer bien sûr la compétitivité industrielle européenne.

Bien qu’il prenne la suite d’Horizon 2020, Horizon Europe affiche ses différences:

  • Création du Conseil Européen de l’innovation,
  • des missions de Recherche et d’Innovation plus mesurables,
  • des possibilités d’association étendues
  • une politique de science ouverte: améliorer la diffusion et l’exploitation des résultats
  • une nouvelle approche en matière de partenariats : plus ambitieux
  • développer l’excellence (aller plus loin que la participation).

Ce programme comprend 4 piliers, faisant chacun l’objet d’un budget dédié:

  1. Science d’excellence : 25 Mds €
  2. Problématiques mondiales et compétitivité industrielle européenne: 53,5 Mds €
  3. Europe plus innovante: 13,6 Mds €
  4. Elargir la participation et renforcer l’espace européen de la recherche (pilier transversal): 3,4 Mds €

La structure d’Horizon Europe: quatre piliers pour 5 domaines de missions

Source: https://www.horizon-europe.gouv.fr/presentation-du-programme-horizon-europe-24104

Horizon Europe a pour objectif de générer des solutions et initiatives relatives à 5 grands défis contemporains, aussi appelés domaines de missions :

  1. Adaptation au changement climatique
  2. Santé des sols et alimentation
  3. Cancer
  4. Villes intelligente et neutres en carbone
  5. Santé des océans, des mers et des eaux côtières et intérieures

Pour mener à bien ces missions, le programme, et donc son budget, est réparti en 4 piliers:

Pilier I. Science d’excellence

Il regroupe: le conseil européen de la Recherche, qui permet la recherche exploratoire par les meilleurs chercheurs;
Les actions Marie Skłodowska-Curie qui favorisent l’acquisition par les chercheurs de nouvelles compétences via la mobilité et la formation.
Des infrastructures de recherche interconnectées qui doivent prendre une envergure mondiale.

Pilier II. Problématiques mondiales et compétitivité industrielle européenne

L’objectif est de développer des technologies clé et solutions dans différents secteurs:

  • numérique industrie et espace
  • Sécurité civile pour la société
  • Santé
  • Alimentation, bio-économie, ressources naturelles, agriculture et environnement
  • culture, créativité et sociétés inclusives
  • climat énergie et mobilité

Le centre commun de recherche est également compris dans ce pilier.

Pilier III: Europe plus innovante

Il s’agit ici de favoriser les percées créatrices de marché, et les écosystèmes propices à l’innovation. On y trouve donc le conseil européen de l’innovation, les écosystèmes européens de l’innovation ainsi que l’institut européen d’innovation et de technologie (EIT).

Pilier transversal

Son but : élargir la participation et renforcer l’espace européen de la recherche via différents volets.
Le premier, améliorer l’accès à l’excellence, soutient la création de centres pour l’excellence, les jumelages, les écosystèmes locaux d’innovation etc.

Le second volet aura pour objectif d’attirer et mobiliser les meilleurs talents, vers les institutions situées dans les pays cibles (widening).

Enfin, ce pilier reprend les actions COST (European Cooperation in Science and Technologie), qui favorisent la mise en réseau des communautés de R&I.

Horizon Europe pour les PME : le Programme EIC

Le programme EIC, pour European Innovative Council, lancé les 18 et 19 mars 2021, a pour objectif de  » faire de l’Europe un leader de l’innovation ».
Il finance l’innovation radicale à haut risque, et créatrice de marchés nouveaux, afin également d’accélérer la croissance et d’attirer les investisseurs privés.

L’idée est donc de couvrir toute la chaine de l’innovation, à tous les stades de maturité, et ainsi de combler le fossé entre laboratoire et marché.

Le financement se fait par le biais d’appel à projets, qui peuvent être bottom-up (ils sont non thématiques, on les appelle alors « open ») ou top-down, c’est à dire sur des thématiques prédéfinies (on parle alors de « strategic challenges »).

EIC pathfinder

L’instrument pathfinder ou « éclaireur » en français, cible les innovations technologiques radicales, qui seront donc potentiellement créatrices de marché à moyen ou long terme. Il s’agit de technologies de rupture et idées visionnaires, à haut risque et fort potentiel. On cible ici les deep-tech, les idées venues de la science, et donc une recherche interdisciplinaire, qui associe science et ingénierie. On aura donc des porteurs de projets qui proviennent des universités et labos, également des startups et spin-off.

Question maturité du projet on cible ici les TRL 1-3 pour le volet « open », 2 à 4 pour le volet « challenges ».

Pour qui?

Pathfinder Open: Il s’agit de projets collaboratifs, d’au moins 3 entités légales et 3 pays de l’UE, qui présentent une technologie disruptive. Le programme doit l’amener au niveau TRL 3-4, soit une preuve de concept en laboratoire.
Le budget par projet est de 3M€.

Pathfinder challenges: Collaboratif ou pas, le budget par projet est ici de 4M€.
Les thématiques sont les suivantes:

  • Awareness Inside
  • Dispositifs médicaux neurologiques (pour mesurer et stimuler l’activité cérébrale)
  • Thérapie cellulaire et génétique (niveau préclinique ou clinique, ou biofabrication)
  • Nouveaux modes de production d’hydrogène vert (sources renouvelables et matières première non toxiques)
  • ELM: Engineered Living Materials: matériaux composés partiellement ou totalement de cellules vivantes

EIC transition

L’instrument Transition cible les projets un peu plus avancés; TRL 4 à 6 (de la validation en laboratoire à la démonstration en environnement réel). Il prend la suite des programmes financés par EIC pathfinder, et aussi Horizon 2020, FET, et ERC Proof of concept.

Les projets doivent ici développer à la fois des aspects technologiques et commerciaux, le programme doit les mener aux TRL 5-6: technologie efficace, et business plan pour la mise sur le marché.

Pour qui?

Transition Open et Challenges: Le projet cible les mono-bénéficiaires ou petit consortium (5 maximum), pour un montant de 2,5M€. Les types de candidatures sont larges, ainsi, PME , Spin-off de laboratoires de recherche, Startup, ou encore universités et organisations de recherche peuvent postuler.

Transition Challenges: les thématiques:

  • Medical Technology and devices: from lab to patient (maturation de la technologie pour l’amener à l’évaluation clinique)
  • Energy harvesting and storage technology (plus propres, moins chères, technologies mixtes qui combinent récupération et stockage de l’énergie)

EIC accelerator

L’EIC accelerator prend la suite du programme Instrument PME, il intègre une composante commerciale et est donc bien adapté aux porteurs de projet entreprises.
Il vise à passer les projets des TRL 5 : validation de la technologie en environnement réel à 9 : système réel démontré en environnement opérationnel. L’idée est donc bien d’aller jusqu’au déploiement de l’innovation sur son marché.

Pour qui?

Les startups et PME innovantes qui développent des projets à fort potentiel et risque, jusqu’à la mise sur le marché.

Les financements vont jusqu’à 2,5M€ en subvention et jusqu’à 15M€ en y ajoutant une intervention en capital.

Comme pour les instruments Pathfinder et Transition, l’EIC accelerator prévoit des appels ouverts bottom up (open) et top down (challenges).

Les thématiques de l’EIC accelerator Challenges sont les suivantes:

TL; DR: l’échelle TRL

L’échelle TRL pour Technology Readyness Level, est très utilisée dans les appels à projets Européens, et parfois nationaux. Ainsi les différents programmes EIC s’adressent à des niveau de maturité différents, du TRL 1 à 6, et cherchent à faire évoluer les projets à un niveau TRL supérieur.
Il est donc primordial de savoir à quel niveau TRL se situe votre projet, afin de postuler au bon dispositif!
Pour mieux comprendre de quoi il s’agit, rien de tel qu’une image, que nous vous proposons ici:

Taux d’obtention des financements européens

Le taux d’obtention au niveau de l’UE est assez bas, il s’agit du financement public le plus intéressant (gros montants de subventions) mais aussi le plus compétitif.
En effet, environ 7% des projets présentés font l’objet d’un financement. Dans le cas d’EIC accelerator, le taux de réussite passe à 3%. C’est pourquoi, avant de se lancer dans la conquête d’un financement européen il est important d’évaluer le ratio coût + temps vs bénéfice.

De plus, la concurrence accrue entre les différents projets présentés (provenant des 27 pays membres) fait que de nombreux dossiers obtiennent une excellente notation sans pour autant être financés.

Nos conseils pour candidater 

La santé financière de votre entreprise est déterminante: vous devrez démontrer la viabilité de votre business model. En effet, les jurys des appels à projets européens examineront votre capacité d’autofinancement, le niveau de fonds propres, la croissance de votre chiffre d’affaires. 

L’enjeu de l’Europe est d’investir dans des entreprises à haut potentiel avec un avenir pérenne, l’équipe sera donc également scrutée de près.

Par ailleurs, le programme Horizon Europe cherche à diminuer le nombre de resoumissions, qui était très important sous Horizon 2020. Ainsi, après deux candidatures, il vous sera imposée une période de latence de 12 mois, raison de plus pour ne pas ce lancer à la légère.d

Il est donc important de bien connaitre votre projet, son degré de maturité (TRL), son périmètre, et d’avoir un plan de financement et de mise en oeuvre précis et concret.

Découvrez notre méthodologie d’accompagnement à l’obtention d’aides à l’innovation !